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domingo, 26 de mayo de 2013

Mercurio, Venus y Júpiter danzarán al atardecer durante tres días, dando una imagen estelar apreciable a simple vista sumamente singular.


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“En sitios sin edificios altos de Argentina, será posible ver la conjunción de Mercurio, Venus y Júpiter sin telescopios. Hay que dirigir la mirada hacia arriba al noroeste”, explicó Alejandro Gangui, investigador del Conicet y del Instituto de Astronomía de Física del Espacio.
“Puede ser más fácil identificar a Venus y a Júpiter. Quizá Mercurio sea más difícil, pero vale la pena intentarlo”, agregó.
Las conjunciones se producen cuando dos o más planetas tienen un acercamiento aparente en el cielo, pero en realidad la distancia entre ambos son enormes.
En el caso que se verá hoy y los días siguientes, la conjunción es triple. Mercurio estará a 171 millones de kilómetros de la Tierra. Venus, a 246 millones de kilómetros, y Júpiter se ubicará a 908 millones kilómetros.
Estos tres formarán un triángulo equilátero si se mira hacia el noroeste. Venus será el más brillante, Júpiter le seguirá y Mercurio será el más difícil de encontrar.

sábado, 25 de mayo de 2013

Imágenes del Universo.


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El European Southern Observatory (ESO) celebra los 15 años del telescopio VLT (Very Large Telescope), enclavado en el norte de Chile, con estas espectaculares imágenes del universo.

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domingo, 19 de mayo de 2013

Un gigantesco asteroide de un poco menos de 3 kilómetros de diámetro se está acercando a la Tierra a una distancia prudente pero significativa como para que los científicos de la NASA decidan investigarlo.


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El asteroide, llamado, ‘1998 QE2’, llegará a 5,8 millones de kilómetros de nuestro planeta, es decir 15 veces la distancia Tierra-Luna y apenas 0,04 veces la distancia Tierra-Sol.
Recibió ese nombre por tener un tamaño similar a 9 buques ‘Queen Elizabeth 2′.
El asteroide mide 1,3 x 2,7 kilómetros de diámetro y se mueve a una velocidad de 10,58 kilómetros por segundo.
La NASA elaboró el diagrama con el curso del asteroide, y explicó que si bien no es peligroso, “es de interés para los que se meten en la astronomía de radar”.
“El asteroide 1998 QE2 será un objetivo en las imágenes de radar de (los observatorios) Goldstone y Arecibo y esperamos obtener una serie de imágenes de alta resolución que podrían revelar una gran cantidad de características de su superficie”, informó el 15 de mayo el astrónomo especialista en radar, Lanza Benner, del Laboratorio Goldstone del Centro Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.
“Siempre que un asteroide se acerca a esta estrecha conjunción, proporciona una importante oportunidad científica para estudiarlo en detalle, para entender su tamaño, forma, rotación, características de la superficie, y los que pueden, nos dicen (algo) acerca de su origen”, indicó Benner, en un comunicado de la NASA.
“Usarán nuevas mediciones de radar de distancia para mejorar el cálculo de la velocidad del asteroide y el trazado de su órbita”.
“Según la NASA, el acercamiento del asteroide se produce el 31 de mayo a las 1:59 pm hora del Pacífico (16:59 Este y 20:59 UTC)”.
Los investigadores destacan las variadas formas de los asteroides, las cuales pueden dar la imagen de “huesos de perro, bolos, esferoides, diamantes, magdalenas, o patatas”, según su historia de posibles impactos o desintegraciones.
Entre el 30 de mayo y 9 de junio los astrónomos del radar están planeando una extensa campaña de observaciones, y para ello cuentan con una antena de 70 metros de ancho en Goldstone, California, y el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, Los dos telescopios trabajarán bajo un sistema de imágenes complementarias.
Docenas de personas están involucradas en la investigación el proyecto de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) a través de la NASA y otros centros. La NASA explica que su presupuesto económico de NEO se incrementó en 2012 de US$ 6 millones a US$ 20 millones. Además, en el mundo hay muchas más personas investigando la naturaleza de los asteroides y cometas, en especial aquellos que se acercan a la Tierra.
En 2016, la NASA lanzará una sonda robótica dirigida a un asteroide potencialmente peligroso. La misión OSIRIS-Rex investigará el asteroide (101955) Bennu.
La NASA dice: “Además de examinar los riesgos potenciales, el estudio de los asteroides y cometas permite una valiosa oportunidad de aprender más acerca de los orígenes de nuestro Sistema Solar, la fuente de agua de la Tierra, e incluso el origen de las moléculas orgánicas que conducen al desarrollo de la vida”.

sábado, 18 de mayo de 2013

Un video capturado por la NASA muestra un meteorito impactando en la superficie lunar, lo que ha dejado deslumbrados a los científicos, dado que hasta ahora no nunca hubo un registro similar.


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La roca espacial habría pesado unos 88 kilos según estimaron los expertos y se estrelló contra nuestro satélite natural, originándose  una explosión 10 veces mayor que cualquiera otra vista antes.
Los científicos aseguran que cualquier persona que haya observado la Luna el domingo 17 de marzo, pudo ver el destello de la explosión a simple vista.
El choque del meteorito con la superficie lunar, tal vez generó un cráter de 18 metros.
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jueves, 16 de mayo de 2013

El sol emitió tres enormes llamaradas en un día generando algunas interrupciones menores en las comunicaciones de alta frecuencia, según informó la NASA.


No se ha registrado tanta actividad este año como en estas 24 horas. “Esta es la erupción de tipo X más fuerte de 2013 hasta el momento, sobrepasando en fuerza los dos tipos de erupciones X ocurridas en las últimas 24 horas”, dijo la NASA.
La agencia espacial hacía referencia en el comunicado a una erupción que alcanzó su punto máximo a las 1.11 GMT del martes.
Las CMEs fusionadas producirán una nube de material solar que “podría golpear al pasar a los satélites STEREO-B y Epoxi”, los cuales vigilan las tormentas solares y el pasaje de cometas.
“Se ha notificado a los operadores de la misión. Si es necesario los operadores pueden poner a los dispositivos espaciales en un modo de seguridad para proteger a los instrumentos del material solar”, afirmó la NASA.

martes, 14 de mayo de 2013

La concentración de CO2 en la atmósfera, que superó por primera vez las 400 partes por millón, pone al planeta en una ‘zona de peligro’, advirtió este lunes la responsable de Naciones Unidas para el clima, Christiana Figueres.


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“Con 400 ppm de CO2 en la atmósfera, hemos superado el límite histórico y hemos entrado en una zona de peligro”, dijo Figueres en un comunicado fechado en Bonn (Alemania).
“El mundo tiene que despertarse y tomar nota de lo que esto significa para la seguridad de los seres humanos, para su bienestar y su desarrollo económico”.
Figueres aseguró que: “todavía hay una oportunidad para evitar los peores efectos del cambio climático”  e hizo un llamamiento a la comunidad internacional para dar “una respuesta política capaz de enfrentarse a este desafío”.
El observatorio situado en el volcán de Mauna Loa, en Hawai, registró el jueves pasado una concentración de CO2 de 400,03 ppm, indicó la agencia estadounidense oceánica y atmosférica (NOAA).
Aunque se trata de una medida puntual, la media anual de 2013 superará sin duda los 400 ppm, una cifra simbólica que marca una tendencia inquietante del planeta hacia el calentamiento, según los expertos.
El objetivo fijado por la comunidad internacional en 2009 es mantener el calentamiento global a un máximo de +2°C con relación a los niveles de antes de la era industrial. Si se superan esos 2ºC, los científicos consideran que el planeta entrará en un sistema climático marcado por los fenómenos extremos.
Con una media anual de 400 ppm de concentración de CO2, el calentamiento global previsto será de al menos 2,4°C, según el último informe de los expertos de la ONU sobre el clima (Giec).
Y las perspectivas son pesimistas: las emisiones de CO2 en la atmósfera no paran de aumentar y si sigue la tendencia la temperatura podría incrementarse entre 3 y 5 °C.
AFP

domingo, 12 de mayo de 2013

Dos astronautas de la Estación Espacial Internacional se preparan, en un paseo espacial, para intentar reparar una fuga de amoníaco.


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El problema con el sistema de refrigeración fue descubierto el jueves, cuando la tripulación vio un pequeño chorro de amoníaco helado flotando cerca de la estación.
No es usual que los paseos espaciales ocurran con tan poco tiempo de preparación, pero la NASA aseguró que los astronautas no corren ningún peligro.
El amoníaco líquido es utilizado para extraer el calor que generan los sistemas electrónicos.
En 2007 también ocurrió un derrame similar, que fue rápidamente controlado por los astronautas de la estación.
Actualmente la Estación Espacial Internacional tiene seis tripulantes: el comandante es Chris Hadfield, de Canadá.